惠普公司收购了超级计算机制造商Cray,参与未来竞争

惠普公司收购了超级计算机制造商Cray,参与未来竞争

惠普企业HPE(不要与其在2015年分拆的个人电脑品牌HP混淆),它收购了Cray。这是一家在计算行业拥有丰富历史的超级计算机的标志性制造商。据称这笔交易价值13亿美元。

Cray由“超级计算之父”Seymour Cray于1972年创立,目前已签约为美国能源部的两个实验室建造两台世界上最快的超级计算机:橡树岭国家实验室和阿贡国家实验室,都承诺达到所谓的“百亿亿次”的表现,超过150个exfaflops,或每秒一百万的三次方计算的原始性能功耗。

HPE希望自己在即将到来的“百亿亿次级机会”中占有一席之地,该公司表示市场主要是政府合同,目前估计下半年将达到40亿美元。目前,IBM是世界上最快的两台超级计算机Summit和Sierra的制造商。

HPE首席执行官Antonio Neri在一份声明中表示,“对一些社会最紧迫的挑战的答案都埋藏在大量数据中”。“只有通过处理和分析这些数据,我们才能解开医学,气候变化,空间等关键挑战的答案。Cray是超级计算领域的全球技术领导者,并分享我们对创新的深刻发现。通过结合我们世界一流的团队和技术,我们将有机会推动下一代高性能计算,并在推动人们生活和工作方式方面发挥重要作用。“

这种规模的超级计算机可以大大有益于数据密集型行业,如天文学,气候科学,医学,神经科学和物理学。这些系统越来越多地用于人工智能研究,这反过来可以帮助加速许多其他科学探究领域。像Aurora或Frontier这样的超级计算机往往只是由政府建造和资助,至少最初是军事应用。

美国,中国,日本和其他国家目前正在争夺第一个达到亿亿级表现的竞争,中国看起来像是在2020年达到里程碑的最强对手。美国第二快的单位Sierra 也计划在明年发布并可以用来管理该国的核武库。美国正在与中国,欧盟和日本竞争建立亿亿级超级计算机

这并不是说超级计算机不被用于更宏大的科学研究。例如,阿贡国家实验室的Theta 目前正用于进行涉及啮齿动物大脑绘图的尖端神经科学研究。但是,与基于科学的比赛一样,这种与基本规模竞赛的原始基准通常被保留用于国家之间的国际竞争。

值得庆幸的是,随着时间的推移,这些即将推出的亿亿级超级计算机很可能会从军事装置中解放出来,并从数据中获取新的见解。根据HPE的说法,收购Cray主要是为了帮助它在人工智能研究和培养更大的神经网络所需的硬件方面获得优势。


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